Paret Eames: konstnären och arkitekten

eames

Ray och Charles Eames arbetade tillsammans från att de träffades 1940 tills att Charles dog 1978. Foto: Eames office

Charles och Ray Eames är paret som ändrade sättet människor satt på med sina ikoniska stolar som är älskade än idag. Trots att de ritades för över 50 år sedan är Eames designklassiker högaktuell.

Det amerikanska designparet Charles och Ray Eames verkade tillsammans inom en rad områden men är mest kända för sitt arbete inom möbeldesign. Under 1950-talet hade paret en kreativ formtopp och i samma veva fick de kontakt och inledde sitt framgångsrika samarbete med möbelproducenten Herman Miller. Miller i sin tur hade stor teknisk kunskap om de nya moderna materialen – som plywood, glasfiber och aluminium – som paret tyckte om att arbeta i. Herman Miller kom att hjälpa Eames producera en rad möbler, bland annat deras designklassiker gungstolen Eames Rocker.

Charles Eames (född 1907) och Ray Kaiser (född 1912) träffades 1940 på Cranbook Academy of Art i Michigan, USA. Charles studerade arkitektur och gick sedan vidare till att bli lärare där och Ray som hade en bakgrund i abstrakt måleri studerade konst. De gifte sig 1941 och Ray tog Charles efternamn Eames. Charles och den finske arkitekten Eero Saarinen arbetade med att formge möbler till en tävling som New York’s Museum of Modern Art höll i och Ray assisterade dem. De  vann med en stol i formad plywood – ett material och en möbel som skulle återkomma under paret Eames karriär.

Parets stolar är designade under devisen vackra och bekväma. Foto: Vitra

Snygga och sköna stolar

Paret Eames flyttade därefter till Kalifornien där de senare också byggde sitt Eames house. Huset är en uppvisning i modern arkitektur och avantgardism och är idag klassat som ett historiskt byggnadsminne.

Under andra världskriget tillverkade de bårar och spjälor av plywood till skadade marinsoldater. Plywood var ett bättre material än stål som använts tidigare då det inte ströp blodtillförseln i benet. I slutet av kriget började de producera sina stolar de skulle bli så kända för. Stolarna blev direkt mycket populära. På 50-talet började de experimentera med flera material – nu kom plast, glasfiber och aluminium in i bilden. Möblerna, som till stor del bestod av stolar, ackompanjerade den växande medelklassen i USA och var funktionella och bekväma men samtidigt stilrena och lätta att masstillverka. Och det var just grundtanken bakom deras design – att göra den tillgänglig för många människor.

Förutom möbeldesign var de verksamma inom flera andra områden. De gjorde banbrytande multimedieinstallationer, hela 125 kortfilmer, Ray gjorde textilmönster och tillsammans ritade de flera byggnader där den mest kända är det klassiska ”Eames house” som de byggde 1949 och själva bodde och arbetade i resten av sina liv.

Kortfakta

Vilka: Charles Ormond Eames Jr och Bernice Alexandra ”Ray” Eames (född Kaiser)
Levnadstid: Charles 1907-1978, Ray 1912-1988
Verksamma som: Designers, arkitekter, konstnärer, filmmakare
Formspråk: Lekfullt, modernt, funktionellt
Designklassiker: Eames Lounge chair, Eames house, gungstolen Eames rocker
Visste du att: Charles Eames studerade arkitektur vid Washington University 1924-26 men tog aldrig examen då det sägs att hans tankar var för moderna.

Nyfiken på mer? Läs även om deras designklassiker Eames Plastic Side Chair.

Text: Hemnet-redaktionen
Källor: Wikipedia, Eames Office